القاهرة..كمدينة تكره الأشجار
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القاهرة..كمدينة تكره الأشجار

24.02.20Wagdy el Komy

الكل يعرف أن القاهرة مدينة ملوثة ويغطيها الغبار، ومشكلتها الأساسية أنها من أقدم مدن الشرق الأوسط، وليس لها رئة تتنفس منها هواءً نقيا.

كانت أحياء القاهرة القديمة عامرة بالأشجار..القادرة على منح المدينة هوائها وذرات الأكسجين النقية، كأحياء مصر الجديدة، الزمالك، جاردن سيتي، وبالطبع حي المطرية وعين شمس، والأزبكية والعتبة ووسط المدينة.

لكن ما جرى في العصر الحديث كشف كراهية حكام المدينة للأشجار، وفي البداية كنت متصورا أن الكراهية قاصرة على الحكام فقط.

مشروعات التطوير التي شهدها حي كبير مثل حي „مصر الجديدة“ منذ أشهر قضت على حدائقه، ورياضه، تأسيس مدينة جديدة تسمى „العاصمة الإدارية“ جعلت الدولة المصرية تقرر أن تدهس حي مصر الجديدة الذي أسسه البارون البلجيكي „إدوارد إمبان“ العام 1911، وكان يُعرف أيضا بالقصر الهندي “ Le Palais Hindou „.

تقع مصر الجديدة على مدخل العاصمة المصرية للبلاد وهي بذلك بوابتها التي يعبرها القادمون من المطار، أو من الإسماعيلية والسويس.

تحول الحي العريق القديم العامر بالحدائق والأشجار، إلى معبر إلى مدينة العاصمة الإدارية التي باتت حلم رئيس البلاد „السيسي“ ومن أجل تحقيق الحلم شيد كباري عملاقة قبيحة في الحي العريق، دهست هذه الكباري حدائق الحي وقصفت أشجاره، وهكذا..زرع المصريون في العام المنقضي 2019 بدلا من الأشجار، أعمدة الخرسانة وقوائم الكباري القبيحة.

في أحد أحياء الجيزة الشهيرة التي تسمى „الدقي“ وهي متصلة اتصالا كبيرا بالقاهرة، فيما يُعرف باسم „القاهرة الكبرى“ كانت هناك فرقة من الحي تقطع أشجار معمرة قديمة، هذه الفرقة التي كانت تعمل بجدية ونشاط، كان لها رئيس عمال يجلس في تراخ مراقبا رجاله بينما يقطعون الأشجار، اقتربت منه وسألته: ما الذي يجعلكم تفعلون ذلك بالضبط..؟ وما هي الأوامر الموجهة لكم..؟ هل تقطعون الأشجار من أجل مصانع الورق..؟

فإذا به يقول لي: نحن نقطعها لأننا تلقينا شكاوى من أبناء الحي القاطنين هنا، يقولون أن كاميرات المراقبة في مداخل بيوتهم لا تستطيع أن تصور بدقة المترددين والباعة الجائلين الذين يزعجونهم ..

كانت هذه الإجابة واحدة من أكثر الإجابات صدمة لي..إذن قطع الأشجار لا يرجع فقط إلى رغبة السلطة في إقامة الكباري، بل أيضا لأن هناك زمرة من المواطنين يعتبرون أن الأشجار تحجب رؤية كاميرات المراقبة وهو ما يمثل خطرا على أمنهم.

كانوا يقولون في مصر عبارة رائجة تقول كلماتها: سافر ولا تكن شجرة..سافر فأنت حر..“ وأضيف عليها كلمتين: سافر ولا تكن شجرة..لأن الشجر يقطعوه في مصر.

“الصورة المرفقة لواقعة قطع أشجار حديقة مستشفى الهرم بشارع الهرم بمنطقة الجيزة..وهي الحديقة التي تطل عليها شرفة منزلي“.

Kairo – eine Stadt, die Bäume hasst

24.02.20Wagdy el Komy

Kairo ist, wie allgemein bekannt, eine von Umweltverschmutzung geplagte, in Staub gehüllte Stadt, deren Grundproblem darin besteht, eine der ältesten Städte des Vorderen Orients zu sein. Ihre grüne Lunge, die sie einst saubere Luft atmen ließ, ist im Laufe der Zeit geschwunden.

Die Viertel des alten Kairos waren noch voller Bäume gewesen, die die Stadt mit frischen Sauerstoffmolekülen versorgten. Viertel wie Heliopolis, Zamalek, Garden City, natürlich El-Matariya und Ain Shams, aber auch El-Ezbekiya, El-Ataba und Downtown Kairo.

Doch die Entwicklungen der letzten Jahrzehnte haben zum Vorschein gebracht, welch einen Hass die Machthaber dieser Stadt gegen Bäume hegen. Jedenfalls hatte ich anfangs noch die Illusion, dieser Hass sei nur auf die Machthaber beschränkt.

Die Entwicklungsprojekte, derer der weitläufige Stadtteil Heliopolis seit Monaten Zeuge ist, haben seinen Gärten und Grünflächen den Todesstoß versetzt. Damit eine komplett neue Stadt – unter der provisorischen Bezeichnung „Neue Administrative Hauptstadt“ – aus dem Boden gestampft werden kann, hat der ägyptische Staat den Beschluss gefasst, die vom belgischen Baron Edouard Empain im Jahre 1911 gegründete Heliopolis-Vorstadt (auch unter dem Namen „Palais Hindou“ bekannt) niederzuwalzen.

Heliopolis ist von seiner Lage her gewissermaßen das östliche Tor zur ägyptischen Hauptstadt, das alle, die vom Flughafen oder aus Ismailia und Suez kommen, durchqueren.

Aus einem traditionsreichen Stadtteil voller Gärten und Bäume ist ein Nadelöhr an den Zufahrtswegen zur künftigen „Administrativen Hauptstadt“ geworden, dem Traum von Staatspräsident El-Sisi. Zu dessen Verwirklichung hat er gigantisch hässliche Brücken mitten durch das altehrwürdige Viertel bauen lassen, unter denen die Gärten des Viertels niedergewalzt und seine Bäume hinweggemäht wurden. So war also 2019 für Ägypten ein Jahr, in dem statt Bäume nur hässliche Betonsäulen und Brückenpfeiler gepflanzt wurden.

In dem bekannten, zum Bezirk Gizeh gehörenden Viertel Dokki, welcher wiederum Teil der Metropolregion Groß-Kairo ist, machte sich eine Gang aus dem Viertel daran, einfach so uralte Bäume zu fällen. Diese mit bitterem Ernst und Eifer operierende Bande hatte einen Boss, der träge daneben saß und seine Männer dabei beobachtete, wie sie die Bäume abhackten. Ich näherte mich ihm und fragte: „Was genau treibt euch dazu, das zu tun? Welche Anweisungen habt ihr bekommen? Fällt ihr die Bäume im Auftrag von Papierfabriken?“

Da sagte er zu mir: „Wir fällen sie, weil Leute aus dem Viertel sich bei uns beklagt haben, dass die Überwachungskameras an ihren Hauseingängen wegen der vielen Bäume keine klaren Bilder von den Herumlungernden und den fliegenden Händlern liefern. Die Leute fühlen sich von denen nun mal belästigt…“

Selten hat mich eine Antwort so schockiert. Bäume werden also nicht nur gerodet, weil die Obrigkeit den Wunsch hat, Brücken zu errichten, sondern auch, weil da eine Gruppe von Bürgern ist, die finden, dass Bäume den Überwachungskameras die Sicht nehmen und somit ein Sicherheitsrisiko für sie darstellen.

Ein altbekanntes ägyptisches Sprichwort lautet: „Reise und sei kein Baum… Reise, denn du bist frei.“ Besser wäre wohl: „Reise und sei kein Baum… Denn Bäume hackt man in Ägypten einfach ab.“

Auf dem beiliegenden Bild ist zu sehen, wie im Park des El-Haram-Krankenhauses in Gizeh Palmen gerodet werden… Derselbe Park, auf den der Balkon meines Hauses geht.

Übersetzung: Rafael Sanchez

Cairo, a City that Hates Trees

24.02.20Wagdy el Komy

It is common knowledge that Cairo is a polluted city covered in dust, and its major problem is although it is one of the oldest cities in the Middle East, it has no lungs to breathe clean fresh air.

Cairo’s old neighborhoods were filled with trees that were able to provide the city with air and clean oxygen atoms, neighborhoods of Masr al Jedida like; Zamalek, Garden City, and of course Al Matariya and Ein Shams, al Azbakiyyah, al Ataba and the city center.

What happened in the modern era revealed the city’s rulers’ distaste for trees. At first, I thought this aversion was only limited to rulers.

The development projects carried out in big neighborhoods like Masr al Jedida in the last few months have decimated its gardens and parks for the benefit of establishing a new city called “the Administrative Capital”, which led the Egyptian government to decide to pulverize the neighborhood of Masr al Jedida, famous for the Hindu Palace, and founded by the Belgian Baron Edouard Empain in 1911.

Masr al Jedida is located at the entrance of the Egyptian capital, it is thus the gate that cross those coming from the airport, Al Ismaaliyyah or Suez.

The ancient authentic neighborhood filled with trees has become a passageway to reach the Administrative Capital; the President el-Sisi’s dream. And to fulfill his dream, he built giant hideous bridges in this old neighborhood, crushing its gardens and pulverizing its trees. This is how throughout 2019, instead of trees, Egyptians have been planting concrete columns and the ugly foundations of the bridges.

And in one of famous neighborhoods of Gizah called Al Dokki, closely connected to the Greater Cairo, I saw a team vigourously and steadily cutting very old trees, under the supervision of their foreman, idly checking on his workers. I approached him and asked: “What makes you do that? What kind of orders did you get? Are you cutting trees for paper factories?”

He answered: “We are cutting them because we received complaints from residents who claim that surveillance cameras placed at the entrance of their houses were unable to get clear footage of passers-by and peddlers that bother them.”

His reply was one of the most staggering answers I had received. As it turned out, cutting trees wasn’t only due to the state’s desire to build bridges, but also because a group of citizens considers that trees blind their surveillance cameras, which threatens their safety.

People in Egypt often repeated this popular saying: “Travel, and don’t be a tree, travel for you are free” I would add a few words to it: “Travel, and don’t be a tree, for trees are being cut in Egypt.”

The photo is of the incident of trees that were cut in the garden of Al Haram hospital on Al Haram street in Gizah… It is the garden I see from my house.

Translation: Abla Mnour

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Wagdy el Komy

Wagdy el Komy, born in 1980, is a writer and journalist working for the Arabic-language daily newspaper “El Youm 7” in Cairo. In his novels and short stories, he deals, among other things, with corruption and the role of dictators in Egypt, and the transformation of human values. With the kind support of the German Federal Foreign Office, he was a house guest at the LCB in 2015.

Wagdy el Komy, geboren 1980, ist Schriftsteller und Journalist für die arabischsprachige Kairoer Tageszeitung »El Youm 7«. In seinen Romanen und Kurzgeschichten beschäftigt er sich u.a. mit der Korruption und der Rolle der Diktatoren in Ägypten, und dem Wandel der menschlichen Werte. Mit freundlicher Unterstützung des Auswärtigen Amts war er 2015 Hausgast im LCB.

 

Wagdy el Komy, born in 1980, is a writer and journalist working for the Arabic-language daily newspaper “El Youm 7” in Cairo. In his novels and short stories, he deals, among other things, with corruption and the role of dictators in Egypt, and the transformation of human values. With the kind support of the German Federal Foreign Office, he was a house guest at the LCB in 2015.

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